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如何选择最适合的考试规划(一)

时间:2013-11-18 00:00:00   来源:匿名   编辑:无



本科申请人主要是高中在读学生和大学在读学生,在准备留学考试的同时,还要应对在校课程。优先保证GPA还是分数?考哪些科目?什么时候考?考几次?目标分数定在多少合适?诸如此类的问题,相信正在困扰着很多申请人。

  本科申请人主要是高中在读学生和大学在读学生,在准备留学考试的同时,还要应对在校课程。优先保证GPA还是分数?考哪些科目?什么时候考?考几次?目标分数定在多少合适?诸如此类的问题,相信正在困扰着很多申请人。这篇《本科申请考试规划》,就是想和大家交流一些欧美国家本科申请留学考试规划的经验。本文根据不同申请类型以及不同考试科目的特点,为大家做分析。申请需要提供成绩,但在考试之前,我们要弄清楚本科留学申请都涉及到哪些考试项目。这部分内容主要是给新入门的申请人扫盲,已经在备考的同学,也可以对照我的分析看看自己准备的是否合适。

一、语言测试TOFEL/IELTS

  TOFEL和IELTS都是语言测试,分为听说读写四部分,用以衡量申请人的语言能力。在众多留学考试中,它们是难度最低的项目,但我却把它们放在No.1的位置,是因为在申请中,它们是所有非英语国家申请人必须提交的项目。对中国学生来说,语言测试的作用不可替代。

  只有在三种特殊情况下,该项目可以免除提交:1、申请人在纯英文环境中学习生活3年以上;2、美国大学申请人SAT阅读部分的成绩达到600以上,或英国申请人IB/A-LEVEL成绩优异;3、申请部分学校的语言课程。但是,免除语言成绩真的好吗?不见得。

  首先,能达到第一种条件的申请人比例较低,且在英文环境中学习不见得语言能力就好,对于在海外上学但GPA一般的申请人,一个好的语言成绩能够起到一定的弥补作用;其次,能达到SAT CR600+或IB/A-LEVEL优异的申请人,应对语言考试也不会觉得困难,为什么还要放弃一个能够证明自己听力和口语能力的机会呢;最后,如果能在国内学习并参加语言考试,达到缩短语言课程的时间、节省学费、去更好的学校等等目的,何乐而不为?即使觉得自己要求不高,不操心这些,那么,为了签证,也请你积极准备考试,像英国就要求签证申请人达到指定分数标准,而加拿大就对成绩好的签证申请人有优惠政策。

  结论建议:留学申请考试,必须参加语言测试,且强烈建议优先准备该项。只有GPA、实际语言能力都非常优秀的学生,可以考虑免除提交,把时间和精力放在其他考试项目上。


二、学术测试 SAT/ACT

  SAT和ACT考试都是学术能力测试,考察申请人的逻辑思考能力和综合学术水平,它们被认为是美国的高考,同时也可用于新加坡和香港的大学申请。其中SAT考试又分为SAT Reasoning Test(也叫SAT1,综合学术测试,包含阅读、写作和数学三个单项)和SAT Subject Tests(也叫SAT2,学术科目测验,包含理科、历史、语言、艺术等考试科目,申请人根据自己擅长的学科选择参加)。而ACT考试不分I和II,它包括四个部分:数学、英语、阅读、科学推理(整合高中物理,化学,生物等学科,综合在一张卷子上)和一个30分钟的作文测试。

  在申请中,SAT和ACT起到的作用是一样的,申请人选择自己擅长的参加即可。但它们也有一些区别,主要体现在考试内容上:1、ACT考试以美国高中课程为本,相对来说比SAT难度低一些。2、ACT的考试内容相当于SAT1和SAT2的结合,考一次ACT相当于分别考两次SAT,考试次数少。3、ACT考试中理科内容比重很大,且选题范围固定,不擅长生物化学的学生会很被动。4、ACT的题量非常大,很多考生考虑的不是“会不会”而是“能不能全部完成”。

  如果读者您恰好是理科成绩优秀的申请人,看到这里或许会觉得只要做题速度够快,ACT简直是不二之选。先别着急做决定,因为您很可能会在复习备考时遇到困难。问题源于ACT在中国大陆的学习机制。准备留学考试的申请人都知道,备考途径一是自学二是上培训班,因为要同时兼顾高中课业,大部分学生会选择一边上高中一边自学,假期周末上培训辅导。而ACT比较专业的辅导,大都集中在指定的ACT特许教学中心,要求学生参加为期9-12个月的全日制课程,或者一些国际合作办学的高中将ACT作为高中课程的一部分。资源垄断使得市场上独立的ACT的复习资料和师资有限,打算参加ACT考试的学生不得不受限于培训机构,更难以平衡高中课业。而SAT刚好相反,不但完全没有这方面的限制,还因为它把综合测试和学科测试分开进行,使得更多擅长阅读和写作教学的独立培训机构能够胜任授课。因此虽然两种考试起的作用一样,但国情所限,导致了在中国大陆,大部分申请人还是选择更为灵活且培训复习资料更多的SAT考试。

  那么,在SAT的两个分支,SAT1和SAT2之间又该如何选择呢?哪一个更重要?这个问题其实讨论空间不大,从两个考试的内容就能看出,SAT1测试更全面综合,可以将其定位为是申请名校和竞争奖学金的重要筹码;而SAT2起到的是辅助评估作用,向学校证实自己对特地学科的掌握情况。因此,大多数大学对SAT1的强制性远大于SAT2,即SAT2可以选择性提交。需要特殊注意的是,如果申请工程学院、建筑学院等要求理工科背景的专业,SAT2往往被作为硬性指标要求提交,并且会指定科目。另外,对于转学生,在学分不足的情况下,也常常会被要求提交SAT1成绩作为学术能力的辅助证明。

  同样,SAT和ACT也有免除提交政策。因为中国大陆地区不设考点,很多学校都允许大陆地区申请人申请免除。但现实的情况是这个政策在近两年来效用越来越低,最主要的原因是申请人数量激增导致竞争热化,为提高自身竞争力,越来越多的学生选择提交该成绩。此外,海外大学也逐渐了解中国大陆学生可以前往香港参加考试,少数学校还在申请政策中明确提出大陆学生可以赴港考试,相信这样的要求会越来越普遍。

  结论建议:

  1、SAT和ACT是帮助申请人拿到名校录取的重要砝码,在有能力的条件下强烈建议参加。

  2、准备SAT的非理工科申请人,在时间不够充裕的情况下,优先保证SAT1,有精力考虑SAT2。

  3、SAT和ACT虽然对申请有极其重要的影响,但是对于国际学生来说,语言成绩的必要性更大,换句话说,学校有可能免除国际学生的SAT/ACT,但一定不会免除IBT/IELTS。在申请人语言能力不足基础薄弱的情况下,建议放弃SAT/ACT。

  三、特殊辅助AP/A-level/IB

  AP是美国大学学分课程,也是很多美国高中开设的常规课程。它不是申请美国大学的考试,但对学生报考大学、学生进入大学后的学分减免、跳级、节省学费、学校声誉的提升及其他的种种利益起到帮助作用。

  A-level是英国高中课程,也被新加坡和香港的高中广泛使用。就像我国的高考一样,A-Level课程证书被几乎所有英联邦的大学作为招收新生的入学标准。大部分英国学生都是用两年的时间修完这种课程,能力很强的学生也可以自学并参加考试。

  IB课程广泛应用于国际学校,相比另两种课程,它更重视学生实践能力的培养。想获取IB文凭的学生还必须学习TOK(跨学科研究课程)和EE(专题论文写作),并有合格的CAS活动(实践性学习)。这三门核心课程是IBO文凭项目课程设置独特性的集中体现。优异的IB成绩同样可以用于减免大学学分。

  对于普通高中学生来说,这三种考试完全属于辅助成绩。而且考试难度和费用都比较大,即使申请人时间比较多,也会耗费很多精力。而对于就读国际高中和海外高中的学生,这些课程很可能就是你的高中课程,不但要在最后的测试中取得好成绩,更要保证平时的课业成绩优秀,才能拿到好的GPA,毕竟这些测试的时间较晚,很可能申请已经完成但考试分数还没出,学校仍然会以GPA和SAT/ACT为优先考虑。

  另外,国家不同,学制不同,对这三种考试的需求也不一样,一般规律如下:

  1、三种考试都完全适用于香港和新加坡地区的大学,美国大学也都可以接受但AP适用性更高,英国澳洲等英联邦地区的大学则更偏好A-level和IB。

  2、在美国高中也并非都开设AP课程, 对美国本土学生来说,这也属于难度较高的课程,因此没有AP分数完全不影响美国大学申请。当然如果具备优秀的成绩能大大增强竞争力。

  3、英国和新加坡的高中基本都是A-level授课,因其难度高于普通高中课程,大多数学校优先考虑提交该成绩的学生,并允许其直接就读本科。而来自中国大陆的普通高中生,则常常被认为高中课程难度低导致学术背景不足,被要求先就读一年预科或者就读中国大学一年后再申请,这一条规律在英国本科申请中尤为常见。新加坡地区大学要求相对低一些,但也要求大陆学生具备优秀的高考分数,或者通过SAT/ACT这类高水准学术测试。

  4、无论哪个国家的大学申请,这三种课程都更适用于高中申请人,转学生可以提交,但需要知道这种“高中难度”水平的课程对申请并无多少帮助作用。

  结论建议:优秀的AP/A-level/IB成绩能对申请起到积极的辅助作用,但其对英联邦国家大学的意义更大。介于我们的读者很大一部分是普通高中学生,对你们来说,建议以认真完成高中课业,同时准备好语言考试和学术测试为主要原则,打好基础后再考虑这些测试。如果成绩不好,反而弄巧成拙。如果有兴趣学习,可以在结束申请后进行,选学3-4门即可,做为对自身能力的提高,也可为大学学习做准备。相比而言,AP和A-level的课程设置更加灵活也更适合于自学。

  以上,我们了解了本科申请中所涉及到的所有常规硬件考试项目,也对它们的作用和特点有了比较全面的分析,希望对正在准备本科申请的学生们在选择考试项目时有所帮助。至于确定考试项目后如何安排考试,如何规划时间,在下一篇文章《如何制定最合理的考试规划》中和大家讨论。

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